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被铭记的太平洋铁路,被遗忘的华人历史

直观中国 时间:2017-09-15 12:52  来源:华舆   浏览量:
摘要: 1863年动工的美国太平洋铁路,是世界上第一条跨洲铁路,也是第一条横贯北美大陆的铁路,于1869年建成。它全长3000英里,连接美国东、西部,使纽约到旧金山的行程从数月缩短为7天,为西部经济发展和美国社会一体化作出巨大贡献。 ... ... ...
 
 


位于北京的中国华侨历史博物馆9月初举行了“穿越时空的回响——纪念150年前太平洋铁路建设中的华工”展览开幕式,遥致为美国作出积极贡献的华人先辈。据了解,此次展览将持续至10月8日。

1863年动工的美国太平洋铁路,是世界上第一条跨洲铁路,也是第一条横贯北美大陆的铁路,于1869年建成。它全长3000英里,连接美国东、西部,使纽约到旧金山的行程从数月缩短为7天,为西部经济发展和美国社会一体化作出巨大贡献。美媒曾赞叹“没有太平洋铁路就没有现在的美国” ,英国BBC甚至将其评为“自工业革命以来世界七大工业奇迹之一”。

然而,在这看似闪耀着无数光环的铁路背后,却隐藏着数不尽的艰苦和辛酸。

被铭记的太平洋铁路,被遗忘的华人历史_图1-1



参观者在展厅内被美国中央太平洋铁路沿线新旧对比照片吸引拍摄。(图片来自华舆 李国庆/摄)

丨150年前,约1.2万华工漂洋过海到美国

太平洋铁路由东、西两部分组成,东部为“联合太平洋铁路”,西部为“中央太平洋铁路”。但由于西部地势复杂,自然环境恶劣,中央太平洋铁路开工后,在内华达(Nevada)山脉就碰了“钉子”。海拔高度约9000英尺地势使大部分白人劳工都望而却步。当时有学者认为,内华达山合恩角是太平洋铁路难度最大、最危险的施工之一。

中国华侨历史博物馆的资料显示,当时,因白人劳工的劳动力严重不足且流动性大,而最初的50名华工却能吃苦耐劳、不畏艰苦,中央太平洋铁路公司决定大量招募华工筑路。

就这样,150年前,约1.2万华工漂洋过海到达美国西部,参与中央太平洋铁路的建设,并成为了修建西部铁路的主力。中央太平洋铁路公司的铁路工人工资单记录显示,华工的比例在工程后期曾高达95%。据史料记载,虽然西部施工的艰巨程度超过了预期(华工使用的工具非常简陋),但建成时间非但没有延误,还比预期整整提前了7年。

这本来应该是两国人民齐心合力创造奇迹的一件喜事,但至此,“剧情”却开始变得沉重。

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本次展览展出的自由摄影师李炬在美国中央太平洋铁路沿线收集的已经废弃的铁路道钉。(图片来自华舆 李国庆/摄)

1869年5月10日,随着中央太平洋铁路公司总裁斯坦福举起大锤将一枚金道钉砸入钉孔中,东、西部铁路合拢的消息迅速传遍了整个美国。但在现场庆祝竣工仪式的照片中,却没有一名中国工人。

华工们以汗水乃至生命完成了工作,不仅没有得到尊重和铭记,反而换来了美国国会通过的历史上第一个禁止自由移民的《排华法案》。后世研究者将此举评为“沉默的道钉”。

丨370张老照片,华工的身影少之又少

此次主题展览以90余张中央太平洋铁路沿线新旧对比照片为主,辅以斯坦福大学图书馆等机构提供的珍贵老照片、艺术家的雕塑以及中外学者相关著作等。

这些照片一部分摄于150年前,大多出自当年太平洋铁路官方摄影师阿尔费雷德·哈特(Alfred A.Hart)之手;而另一部分来自中国摄影师李炬。李炬说,自己是这次展览的义工。但在捕舆者眼里,他是那段被淡化甚至被遗忘的历史的见证人。


李炬此次所展出的照片并非一般意义上的拍摄,他需要判断当年哈特拍摄的地点——先用“谷歌地球”预测拍摄位置,后用GPS导航到现场,在哈特拍摄老照片的地点确认并复拍。

“我有拍摄这些照片时精确的地理坐标,这是历史证据,有了这些就不会有人质疑、甚至否认当年中国人参与建设太平洋铁路这段不争的事实了。”李炬告诉捕舆者,经过他多年搜集,哈特发表出来的老照片共370张左右,但带有华工影像的照片少之又少。

“即使有华工的身影也都是远景,只能通过他们穿的服装、戴的草帽和长辫子推断出是华工,其他的都看不太清。”李炬说。

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老照片上的华工,衣着整洁,看来不是一般的“Coolie”(特指没有技能的工人),但他拘谨地站在那里,相比高高在上站着的那位洋大人,显得很不协调。(图片来自斯坦福大学图书馆)

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唐纳关8号隧道东口送茶水的华工。当时开玩笑说:铁路是用威士忌+茶水建成的。爱尔兰工人爱喝威士忌,华工喝茶。喝茶的好处是华工很少生病,喝酒的坏处是酒后经常打架。(图片来自斯坦福大学图书馆)

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犹他州胜利营地,完成一天铺设十英里壮举后,机车鸣响了胜利的号角,工程总监斯托布里奇与华工领班的合影。(图片来自斯坦福大学图书馆)   

在370张照片中只有3幅可以隐约看出是华工眉眼的近景照片。一幅是在破雪车前穿着干净整洁中式服装的华工,一幅是在唐纳关八号隧道东口挑担送水的华工,还有一幅是在胜利营地完成一天铺设十英里壮举后与工程总监斯托布里奇合影的照片。

丨还原历史:用“复拍”老照片的方式

热爱旅行和摄影的李炬,到过巴西也去过非洲,拍过大象也“追过”狮子。2010年,李炬意外发现华工与太平洋铁路的故事,从此开始了与这条铁路的“不解之缘”。

“发现这段历史时我非常惊讶,当年那么大规模的一个事件,参与的华人那么多,但却这么‘不为人知’。所以我就想,我一定要让更多人知道、了解这段历史。”李炬对捕舆者说。

他决定用复拍老照片的方式还原当时的历史。“一幅画胜过千言万语”,从华工在铁路工地劳作的那些照片上,可以看到他们使用的工具,他们的服饰、生活状态等,这为还原那段历史提供了不可或缺的证据。

但复拍老照片并不是件容易的事。在李炬的印象中,有时候明明找到了照片中的背景,但却很难找到当年摄影师按下快门的那个准确的机位,“我知道就是在这里,所以我就在这一带来回来去地走,直到拍到和当年老照片最相近的照片。”

此外,美国西部的恶劣环境也让李炬印象最深刻。车胎被扎、忍饥挨饿是家常便饭。2012年10月在唐纳关(Donna Pass),李炬在这个被叫做“终年飘雪的山峰”的路上,发现两处哈特拍摄老照片的地方。虽然山上飘着小雪,气温很低,但他依然决定要下车寻找合适的地方复拍。

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新老照片对比。(图片来自自由摄影师李炬)

“天气冷得我连手都伸不出来,就更别提还要干活了。我站在隧道口,闭上眼想象当时的情景,当年华工就是在这样的环境下去修筑铁路的。”

李炬现已对当年哈特拍摄的370张老照片中的近200张照片进行了复拍。不仅如此,他还将在铁路沿线收集、“挖掘”到的当年美国中央太平洋铁路的道钉及当年涉及华工修筑铁路的报纸、书籍一起背回了北京。

李炬说,这里(中国华侨历史博物馆)才是它们最好的归宿。

为了这次展览,今年8月刚在太平洋铁路做完第6次考察的李炬,特意“请”回来一个人——余黄铿娟(Margaret Yee)女士。不同于李炬和大多数人, 她从小就知道华工修筑太平洋铁路的历史,因为她的先辈就是当年参与建设太平洋铁路的“当事人”。

丨华工后裔:“我想让这段历史写进美国的教科书里”

今年已是78岁高龄的余黄铿娟受邀从美国盐湖城飞来北京参加此次展览的开幕式。

“我真的希望能通过这次展览让更多的人知道华工对修建美国铁路的伟大贡献,让更多人知道这段历史,让更多人知道我们中国人很棒。”余黄铿娟用不太标准的普通话拉着捕舆者的手说。


美国铁路华工后裔协会创始人林丽玉(左),美国铁路华工协会主席、华工后代余黄铿娟(中)、历史影像研究爱好者李炬(右)在展厅内合影。(图片来自华舆 李国庆/摄)

余黄铿娟出生在香港,1962年随家人移民美国。她是为数不多的父母两个家族的先人都曾参与太平洋铁路建设的铁路华工后裔。

“从小我的父母就对我讲,先人们当年的工作非常危险,要挑战暴风雪,还要坐着竹篮被吊至半山腰来施工。我的妈妈还和我讲过,爷爷在果园里干活时挖到一罐金矿砂,他立刻交给果园的主人,爷爷拾金不昧的做法也令美国人对中国人十分赞赏。”在余黄铿娟看来,不管是克服外界困难,动用智慧修筑铁路,还是在果园里勤勤恳恳干活,她在先人们的身上都看到了“中国精神”。

让她感到欣慰的是,2014年5月10日,美国在举办太平洋铁路竣工145年纪念仪式那天,她是200名参加合影的华人及亚裔嘉宾之一。余黄铿娟指着展览的一张巨幅合影说,这弥补了太平洋铁路合龙时没有华工参加合影的遗憾。她也希望通过自己的努力,把这段让人骄傲的历史写进美国的教科书里。
眼下,余黄铿娟正在以自己美国铁路华工协会主席的身份“召唤”着世界各地的华工后代,为的是能在2019年太平洋铁路竣工150周年时与分散在世界各地的华工后代们有一次难得的聚会。

“我们为了2019年的活动成立了筹备委员会,做了很多策划。希望可以见到更多的人,听听他们这些年的故事。” 早已儿孙满堂的余黄铿娟笑着说道。


展览上美国华工参与铁路建设的资料。(图片来自华舆 李国庆摄)

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