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槟榔就像台湾这块土地的癌细胞

直观中国 时间:2018-07-24 23:03  来源:观察者网   浏览量:

【文/观察者网 马雪】

“槟榔西施”的街头景观越来越少见,但槟榔产业却始终是台湾一根隐隐作痛的刺。

除了致癌,槟榔树还不利于水土保持,台当局多年来鼓励民众戒掉槟榔,却没什么效果。

七年来,台湾岛内槟榔种植面积只少了3700公顷,不足总面积的8%。槟榔仍是台湾种植面积最大的水果,甚至是香蕉(排名第二)的2.5倍。

岛内平均每10名口腔癌患者就有9人有嚼食槟榔的习惯,医生们多年来大声疾呼,却丝毫未撼动“绿色黄金”的至尊地位。

槟榔(图源:台湾风传媒)

每年近3000人因此而死

2003年,世界卫生组织辖下的国际癌症研究中心(IARC)就已将槟榔列为人类一级致癌物。

“嚼槟榔是口腔癌发生的主因之一。”台湾新竹马偕癌症中心主任邱世哲指出,致癌部位主要在口腔、咽喉及食道,原因是槟榔籽中的槟榔素(arecoline)及槟榔碱(arecaidine)会在口腔中产生致癌物质。

据台“行政院”主计总处的调查,台湾18岁以上人口平均一年消费6.5公斤的槟榔。

据台“国健署”统计,口腔癌高居台湾男性癌症死因及发生人数的第四名,目前每年有7千多人罹患口腔癌,近3千人死于口腔癌。

图表均由台湾“风传媒”制作。

台“卫生福利部”的最新统计也显示,台湾口腔癌发生率10年来增加了31.4%,是打拼工作、支撑家庭经济的青壮年男性(25~44岁)最常见的癌症。

毕生都在为槟榔防制奔走台大医学院名誉教授韩良俊指出,“国健署”努力倡导民众戒嚼槟榔,近年嚼食槟榔人口也已有所减少。但口腔细胞癌化的过程并非一朝一夕,而是动辄15-20年无声无感的过程,这也是口腔癌最可怕的地方。

台湾各地开设“戒槟班”,进行一对一授课辅导。(图源台媒)

戒不掉的槟榔

为了停下疯狂的槟榔种植,台当局自1990年代起就以“三不”(不鼓励、不辅导、不禁止)政策冷眼对待。

近年又祭出“槟榔废园”运动,鼓励农民转作其他作物,除了每公顷补助15万新台币外,指定作物还补助5万新台币的种苗费,希望提高农民意愿。

然而,收效甚微。

台“农委会”人士无奈称:

“‘农委会’真的很难为!槟榔虽不利健康,但毕竟它不是违法作物,依法政府无法禁止农民种植,唯有制订各项奖励措施鼓励槟榔农废园或转作其他作物,偏偏成效就是有限啊!”

据2017年台“农委会”最新统计,台湾岛内整体“水果”种植面积共计186190公顷,其中槟榔种植面积就占了42661公顷,为岛内水果种植总面积的23%,年产量更达10万余吨。

有人揶揄,“莫非台‘水果王国’的封号,应该改称‘槟榔王国’更来得贴切?!”

为什么会这样呢?

据台湾“风传媒”介绍,相较其他果树,槟榔的种植过程几乎完全不须特别照顾,而且因特殊产品文化使然,其产地价格每粒新台币2-3元,到了市场末端加进了石灰、荖叶等配料及包装,再加上“槟榔西施”的加持,高价时每粒甚至可以卖到50元新台币(约合人民币11元)!

“槟榔西施”曾是台湾街头一景

产销一来一往,动辄令人咋舌的数十倍利润,恐怕才是多数农民乃至于相关从业人士,对台当局“转作政策”不为所动的关键。

港媒2016年报道称,槟榔产值持续高居台湾农产品年产值第二名,仅次于主食稻米,近5年平均产值都超过80亿新台币。

“农委会”人士透露,即使好不容易偶有槟榔农愿意接受政府的“槟榔废园”或辅导转作其他作物,相关契约规范也是有年限限制的。期间地方政府还要不定期派人到现场查核,以免少数农民左手拿了奖励金、右手却照种槟榔不误。更别提一旦契约规范年限到期,农民如果因利之所趋又决定复种槟榔,农政部门更是一点辙都没有。

放不开的台当局

由于槟榔树属浅根性,大面积种植,会严重破坏水土保持。

“风传媒”指出,放眼全台,任凭小小的台湾近年只要遇上风雨,有时只是一个中度台风,却发生意料之外的泥石流严重灾情,足见台湾水土保持基础早已荡然无存。

“纵然近年土地破碎,灾民哀鸿遍野的景象一再重演,政府推动槟榔种植面积缩减的承诺却止步不前。”

“风传媒”调查台湾岛内22个县市近六年槟榔种植面积的变化,发现全岛只有3个县没种槟榔。任凭台当局和民间喊破喉咙,槟榔种植总面积却没什么改变,有3个县的种植面积还不降反增。

韩良俊教授无奈地说,槟榔对人体健康的毒害,在科学上已是“罪证确凿”,从世卫组织2003年正式公告槟榔为人类一级致癌物至今整整15个年头,台当局仍放任槟榔作为一个可以合法种植、合法买卖的“毒品”,甚至还开放泰国槟榔可以合法进口台湾,“台当局面对此等攸关民众生命、土地流失的大事,究竟是不能,抑或不为也?民意自有公评!”

台“农委会”人士也批评道,台当局“行政院”高层对槟榔的“定位”,直接攸关到农政单位辅导农民废园与转作政策的强度。以现况而言,槟榔既是合法作物,又有市场需求,“农委会”就不可能“管过头”。

“农委会”人士质问,“如果高层能拿出魄力将槟榔列为有害健康的限种作物;或比照烟草,先限制为公卖事业,日前‘行政院’通过烟酒公司不得再收购烟草的政策,至此岛内烟草失去了销路,烟草农民不转种其他作物也不成,试想,槟榔转作的议题又何尝不是如此呢!?”

然而,面对产值第二的“绿金”作物,台当局下得去手吗?

“我常说,槟榔就好比台湾这块土地的‘癌细胞’。”韩良俊教授感叹道。

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